Sudan: Release of political activists is their right, not a gift!

AMNESTY INTERNATIONAL
QUOTE
11 April 2018

Following news that Sudan’s President Omar al-Bashir has released at least 56 opposition activists after they spent up to 84 days in arbitrary detention for protesting against the escalating cost of food and healthcare, Amnesty International’s Regional Director for East Africa, the Horn and the Great Lakes, Joan Nyanyuki said:

“We welcome the news of their release, but there is no place to treat the release of arbitrarily detained activists as a gift from the government. These detentions should never have happened at all in the first place and the government does not deserve congratulations.“

“For close to three months, the lives, families and livelihoods of each of the detainees had come to a standstill – just because they peacefully exercised their right to freedom of expression.“

“The Sudanese authorities should ensure that all those still arbitrarily detained are released and no such detentions should happen in the future. Sudan should further ensure that torture and all other forms of ill-treatment also donot happen. Several of these detainees were subjected to ill-treatment in detention.”


Background

In January 2018, the Government of Sudan cracked down on activists protesting against escalating living costs. Hundreds were arrested and detained, mainly in the capital Khartoum,without charge or access to lawyers.

They were subsequently held in inhumane, cramped conditions, with more than 20 detainees kept in 5m by 7m cells, or smaller.

Public Document 

Will Sudan end torture?

Sudan


By Ahmed Elzobier, Amnesty International’s Regional Researcher for the Sudan
3 April 2018, 14:17 UTC


Abdala Abdel Algyoum Abddalias, 54 year old father of four, and founding member of El
Gedaref Salvation Initiative, told Amnesty International last year how he was abused by
agents of Sudan’s National Intelligence and Security Services (NISS).

“I was taken to a courtyard and made to stand facing the wall until sunset. Then seven NISS agents holding sticks and whips started to beat me. When I resisted their instruction to take off my clothes, they ripped off my shirt and trouser and threatened to rape me with a stick. They beat me until the evening prayer time. They went to pray and promised to come back to continue their torture,” he said.

Another victim is Mohamed Salah Mohammed Abderhman. He was a 5 th year student at the University of Khartoum when he and others were arrested by heavily armed agents of the NISS in June 2012 from a restaurant in Khartoum with no court order, or any due process. “They took us to the NISS political offices where they began beating and abusing us. They tried to make us feel as if it was the end of our lives. The humiliation and vulgar words continued [for days] …“ Mohamed Salah Mohammed Abderhman

“They took us to the NISS political offices where they began beating and abusing us. They tried to make us feel as if it was the end of our lives. The humiliation and vulgar words continued [for days] then high-ranking officials began to threaten us,” he said in video testimony. His ‘crime’ was taking part in peaceful protests calling for a change in
government. He was held in detention for eight weeks. Mohammed and Abdala are among many thousands of people, including both local and foreign journalists, who are arbitrarily arrested, abused and tortured in Sudan. Amnesty International has documented and reported many disturbing cases of arbitrary arrest and torture of journalists, lawyers, human rights defenders, doctors, political activists and students. In a hopeful turn of events, in February 2018, the government released 79 political prisoners but at least another 61 remain in detention.

The NISS has broad powers of arrest and detention under the National Security Act 2010. This Act has systematically been used as an instrument to intimidate, silence, and punish political opponents. NISS has the power to detain suspects for up to four-and-a-half months without judicial review. The same law also shields NISS agents from prosecution for any offence they commit in their work. This has resulted in a pervasive culture of impunity. In 2016 and 2017, Amnesty International documented testimonies from victims and their families on the systematic and widespread use of torture in Sudan. Most victims are kidnapped from their homes, offices, or the streets.

„Some are subjected to electric shocks, whippings, solitary confinement, or they are forced to stand facing a wall, and not to talk to each other. Some have fainted during the torture. Some have been raped.“
Ahmed Elzobier

Armed security forces in plainclothes, forcefully handcuff, blindfold and shove victims into their cars. Victims are beaten with sticks, iron bars, gun butts, or kicked, and verbally abused. Several victims told Amnesty International that they were severely beaten for hours by several NISS agents. Some are subjected to electric shocks, whippings, solitary confinement, or they are forced to stand facing a wall, and not are to talk to each other. Some have fainted during the torture. Some have been raped.

People from the conflict areas of Darfur, South Kordofan and Blue Nile are subjected to even worse treatment and spiteful racial insults.

“Before they ask you your name, they ask you where you are from and your tribe. If your tribe is not a tribe they approve of, you get tortured for your tribe, then you get tortured for your political affiliation, or group, or for being in a protest,” Mohamed Salah affirmed. The unlawful detentions last for months, even over a year, without access to a lawyer, with very few family visits, and limited access to medical care. Some are released after they are made to sign a commitment not to oppose the government.

Sudan signed the UN Convention against Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Punishment in 1986 but it is yet to ratify the Convention more than 30 years later. In the periodic reviews of its human rights record by the UN Human Rights Council, the Sudanese government has been accepting recommendations to ratify the Convention. In 2017, the government stated that it was taking steps to ratify the Convention. Amnesty International is hopeful that this will come to pass soon. It is high time Sudan turned a page in history by ratifying the Convention against Torture, and repealed its domestic laws and practices ended torture.

This article was first published in the EastAfrican on 31 March 2018.

South Sudan: UN probe team’s findings should be world’s wake-up call to address human rights catastrophe

Amnesty International
QUOTE
23 February 2018

 

Responding to today’s UN Commission on Human Rights in South Sudan report detailing horrific human rights violations committed by soldiers in South Sudan, Seif Magango, Amnesty International’s Deputy Regional Director for East Africa, the Horn and the Great Lakes, said:

“The report’s findings of yet more acts of shocking brutality, including men being castrated, women gang raped, children forced to watch their mothers being raped and boys forced to rape their family members, should jolt the world into speedy action to address the horrific human rights violations that have continued unabated for four years of conflict in South Sudan“,  

“They demonstrate the critical need to establish the Hybrid Court for South Sudan and to renew the UN Commission on Human Rights’ mandate, which is due to expire in March. The human rights catastrophe in South Sudan must remain firmly on the world’s radar if a solution is to be found.”

The report is a culmination of months of research by UN investigators into gross human rights violations and abuses in South Sudan.

Amnesty International has previously documented cases of sexual violence in the conflict in South Sudan, including in this report from July 2017.

Amnesty International Report 2017/18 – Sudan

Security forces targeted opposition party members, human rights defenders, students and political activists for arbitrary arrest, detention and other abuses. The rights to freedom of expression, association and peaceful assembly were arbitrarily restricted. The security and humanitarian situation in Darfur, Blue Nile and South Kordofan states remained dire, with widespread violations of international humanitarian and human rights law.

Background

In January, the US government partially lifted economic sanctions imposed on Sudan since 1997, which included unfreezing assets and banking, commercial and investment transactions. The US government agreed to lift all economic sanctions in October, stating that Sudan’s government demonstrated its commitment to achieving progress in five key areas including: a marked reduction in offensive military activity culminating in a pledge to maintain a cessation of hostilities in conflict areas in Sudan; and improved humanitarian access throughout Sudan.

On 15 January, the Council of Ministers extended the unilateral ceasefire in Darfur, Blue Nile, and South Kordofan for a further six months. The Sudanese Armed Forces and the Sudan People’s Liberation Movement-North (SPLM-N) exchanged accusations over ceasefire violations in South Kordofan State on 21 February. In March, the SPLM-N split into two rival factions which threatened to delay peace talks between the government and the SPLM-N, trigger wider conflict and cause additional displacement in SPLM-N-controlled areas in Blue Nile. However, in October the government extended the unilateral ceasefire to 31 December which held at the end of the year.

Freedoms of association and assembly

The activities of civil society organizations and political opposition parties were extensively restricted. The National Intelligence Security Service (NISS) prevented many civil society organizations and opposition parties from holding events. For example, on 17 February it banned a meeting of the Teachers Central Committee at the Umma National Party offices in Omdurman city. It prohibited the Umma National Party from holding a public meeting in Wad Madani in Al Jazeera State on 18  March. In April, it prevented the committee for the Sudanese Dramatists from holding a public event to address the impact on Sudanese society of an absence of dramatic arts. Also in April, it stopped the opposition Sudan Congress Party holding a memorial service for one of its members; and an event organized by the “No to women’s oppression” initiative at Al-Ahfad University without providing a reason. In May, the NISS cancelled a symposium on Sufism entitled “Current and Future Prospects” at the Friendship Hall in the capital, Khartoum. In June, the Humanitarian Aid Commission (HAC) suspended the activities of Shari Al-Hawadith, an organization providing medical support in Kassala State.

Freedom of expression

In the second half of the year, authorities confiscated print-runs belonging to six newspapers on 26 occasions. Restrictions on freedom of expression continued with newspaper editors and journalists regularly instructed not to cover any subjects considered a security threat. Twelve journalists were repeatedly summoned and investigated by the NISS, and two others were convicted for reporting on issues said to be a threat to security. For example, in May, the Press and Publications Court in Khartoum convicted Madiha Abdala, former Editor of Sudanese Communist Party newspaper Al-Midan, of “dissemination of false information” and fined her 10,000 Sudanese pounds (around USD1,497), for publishing an article on the conflict in South Kordofan in 2015.

In September, Hanadi Alsiddig, Editor-in-Chief of Akhbar Alwatan newspaper, was briefly arrested and beaten by NISS for covering land dispute issues.

Arbitrary arrests and detentions

NISS officials and other security forces targeted opposition political party members, human rights defenders, students and political activists for arbitrary arrest, detention and other abuses.1 Three political opposition activists were held in detention without charge following their arrests in January and February by the NISS in Khartoum, and were released at the end of April. They were arrested because they supported the civil disobedience protests in November and December 2016 against economic austerity measures.2

Dr Hassan Karar, former chairperson of the Central Committee of Sudanese Doctors (CCSD), was rearrested on 20 April and detained for four days at the office of the NISS Prosecutor of Crimes Against the State. He was held for his role in supporting a nationwide doctors’ strike to protest against the deteriorating health service. Dr Mohamed Yasin Abdalla, also a former chairperson of the CCSD, was arrested and detained on 22  April in Khartoum at the office of the Prosecutor of Crimes Against the State. He was released without charge on 28 April. Both were accused of, but not formally charged with, forming an illegal entity and threatening the health system of the country.

In May, activists Dr Mudawi Ibrahim Adam and his colleague Hafiz Idris Eldoma were charged with six offences, two of which are punishable by life imprisonment or death.3 They were arrested by the NISS along with a third activist in 2016 in connection with their work for the Sudan Social Development Organization-UK (SUDO-UK) which works on humanitarian and development projects across the country. They were subjected to ill-treatment on arrest. Dr Mudawi Ibrahim Adam and Hafiz Idris Eldoma were released on 29 August after eight months of wrongful imprisonment.4

Nabil Mohamed El-Niwari, a Sudanese political activist and member of the opposition party Sudan Congress, was arrested by the NISS in Khartoum on 5  September in connection with his political activities.5

Armed conflict

  • Darfur

There was a reduction in armed conflict between the Sudanese Armed Forces and opposition armed groups at the beginning of the year. However, there were reports of renewed fighting in North Darfur on 28 May between, on one side, the Sudan Liberation Movement (SLM-MM), led by Minni Minawi, and the SLM-Transitional Council against, on the other side, the Sudanese Armed Forces and the Rapid Support Forces (RSF). There was no clear progress in the peace process or mechanisms to address the causes and consequences of the Darfur conflict. There were at least 87 incidents of unlawful killing of civilians, including of internally displaced persons (IDPs), mainly by pro-government militia, and there were reports of widespread looting, rape and arbitrary arrests across Darfur. On 22 September, President al-Bashir announced a visit to Kalma IDP camp in South Darfur. Sudanese security forces used live ammunition to break up protests by IDPs against the visit. Five people were killed and dozens wounded. In June, the UN Security Council renewed the mandate of UNAMID (UN Mission in Darfur) until 30 June 2018. The mandate also included the restructuring of the UNAMID presence into two six-month phases, which had wider implications for the protection of civilians in Darfur.

  • South Kordofan and Blue Nile

The Famine Early Warning Systems Network (FEWS-NET) reported that the humanitarian situation in SPLM-N-controlled areas in South Kordofan was dire. The rate of chronic malnutrition was estimated at 38.3% due to long-term food deprivation and recurrent illness. FEWS-NET estimated that 39% of households in Blue Nile were severely food insecure. Meanwhile, the simmering leadership dispute within SPLM-N heightened tension among Sudanese refugees in Maban County in South Sudan and triggered violent ethnic clashes between the two rival SPLM-N factions in Blue Nile, resulting in the displacement of thousands of people from the SPLM-N-controlled area to government-controlled areas in Sudan, and to refugee camps in South Sudan and Ethiopia.

 

  1. Courageous and resilient: Activists in Sudan speak out (AFR 54/7124/2017)
  2. Opposition activists arbitrarily held in Sudan (AFR 54/6000/2017)
  3. Sudan: Human rights defender facing death penalty: Dr Mudawi Ibrahim Adam (AFR 54/6300/2017)
  4. Sudan: Dr Mudawi released after eight months of wrongful imprisonment (Press Release, 30 August)
  5. Sudan: Detained opposition activist denied lawyer visits: Nabil Mohamed El-Niwari (AFR 54/7101/2017)

Länderbericht Südsudan 2017/18

Amnesty International Report – Zur weltweiten Lage der Menschenrechte

Der bewaffnete Konflikt weitete sich aus, und es bildeten sich neue bewaffnete Oppositionsgruppen. Die Konfliktparteien begingen weiterhin völkerrechtliche Verbrechen sowie Menschenrechtsverletzungen und -verstöße, ohne dafür zur Rechenschaft gezogen zu werden. Die Kämpfe zwischen Einheiten der Regierung und der Opposition hatten verheerende Auswirkungen auf die Zivilbevölkerung. Die Kampfhandlungen und der Hunger zwangen Hunderttausende Menschen zum Verlassen ihrer Wohnorte.

Hintergrund

Die Sudanesische Volksbefreiungsbewegung/-armee in Opposition (Sudan People’s Liberation Movement/Army in Opposition – SPLM/A-IO), die größte Oppositionsgruppe, blieb in die beiden Flügel der Anhänger von Riek Machar und Taban Deng Gai gespalten. Taban Deng Gai hatte Riek Machar im Juli 2016 als ersten Vizepräsidenten abgelöst, nachdem es in der südsudanesischen Hauptstadt Juba zu Kämpfen zwischen Einheiten der Regierung und der Opposition gekommen war und Machar aus dem Südsudan fliehen musste. Es bildeten sich neue Oppositionsgruppen, darunter die Nationale Rettungsfront (National Salvation Front) unter dem ehemaligen stellvertretenden Generalstabschef General Thomas Cirillo Swaka, der die Streitkräfte im Februar 2017 verlassen hatte.

Im Jahresverlauf schwanden die Legitimation und die Relevanz des 2015 vereinbarten Abkommens über die Beilegung des Konflikts in der Republik Südsudan, weil keine Anstalten gemacht wurden, auf der Grundlage des Abkommens für mehr Sicherheit im Land zu sorgen. Die Zwischenstaatliche Behörde für Entwicklung (Intergovernmental Authority on Development IGAD) kündigte im Juni 2017 die Einberufung eines hochrangigen Forums an, das nach Wegen zur Wiederherstellung eines dauerhaften Waffenstillstands und zur Umsetzung des Abkommens suchen sollte. Von August bis November 2017 beriet sich die IGAD mit den Parteien, die das Abkommen unterzeichnet hatten, sowie mit anderen Oppositionsgruppen und wichtigen Interessengruppen, einschließlich Vertretern der Zivilgesellschaft, über die Ausgestaltung des Forums und die möglichen Ergebnisse. Im Dezember 2017 wurde zwar eine Vereinbarung über die Einstellung der Feindseligkeiten unterzeichnet, doch kurz darauf flammten die Kämpfe in der Gegend von Yei wieder auf.

Interner bewaffneter Konflikt

Fast das ganze Land litt unter den Kämpfen zwischen den Einheiten der Regierung und den Oppositionsverbänden von Riek Machar bzw. den anderen bewaffneten Oppositionsgruppen. Alle Konfliktparteien waren für Verstöße gegen internationale Menschenrechtsnormen und das humanitäre Völkerrecht verantwortlich, darunter gezielte Tötungen von Zivilpersonen – häufig aufgrund ihrer ethnischen und ihrer vermuteten politischen Zugehörigkeit –, systematische Plünderungen und Zerstörung von Privateigentum, Entführungen und sexualisierte Gewalt.

Im Bundesstaat Upper Nile z. B. führten Regierungseinheiten im gesamten Jahr 2017 mit Unterstützung von Dinka-Padang-Milizen mehrfach Angriffe auf Gebiete am Westufer des Weißen Nils durch, die von mit der Opposition verbündeten Shilluk-Milizen gehalten wurden. Sie griffen wahllos Städte und Ortschaften an, bei denen es sich nicht um militärische Ziele handelte, darunter Wau Shilluk, Lul, Fashoda, Kodok und Aburoc, und waren für die willkürliche Tötung von Zivilpersonen, Plünderungen und die Vertreibung Zehntausender Menschen verantwortlich.

In der Region Equatoria forderten die während des gesamten Jahres andauernden Kämpfe ebenfalls zahlreiche Todesopfer unter der Zivilbevölkerung. In den Gebieten von Yei und Kajo Keji wurden willkürliche Tötungen von Zivilpersonen, sexualisierte Gewalt, Plünderungen und Zerstörung von Privateigentum dokumentiert. Bei den Tätern handelte es sich in den meisten Fällen um Regierungssoldaten.

Sexualisierte Gewalt

Der Konflikt ging nach wie vor mit weitverbreiteter sexualisierter Gewalt einher. Frauen, Mädchen, Männer und Jungen wurden von Einzeltätern oder von Gruppen vergewaltigt, sexuell versklavt, sexuell verstümmelt, kastriert und zur Nacktheit gezwungen. Diese Gräueltaten wurden von allen Konfliktparteien bei Angriffen auf Ortschaften, Durchsuchungen von Wohngebieten, auf Straßen, an Kontrollpunkten, nach Entführungen oder Inhaftierungen verübt. Frauen und Mädchen, die in Lagern lebten, die unter dem Schutz der UN-Mission in der Republik Südsudan (United Nations Mission in the Republic of South Sudan – UNMISS) standen, wurden gezielt von Regierungseinheiten vergewaltigt, wenn sie unterwegs waren, um lebensnotwendige Dinge wie Nahrungsmittel oder Feuerholz zu kaufen bzw. zu sammeln. Für die Überlebenden sexualisierter Gewalt gab es kaum Möglichkeiten der medizinischen oder psychologischen Betreuung, weil diese entweder nicht verfügbar oder für die Betroffenen zu weit entfernt waren. Für sexualisierte Gewalt Verantwortliche wurden nur in Einzelfällen zur Rechenschaft gezogen.

Eingeschränkter Zugang für Hilfsorganisationen

Das feindliche Umfeld, in dem die Mitarbeiter von humanitären Hilfsorganisationen tätig waren, schränkte diese in ihren Möglichkeiten, die notleidende Bevölkerung mit Lebensmitteln, medizinischen Leistungen und Notunterkünften zu versorgen, erheblich ein. Regelmäßig behinderten die Konfliktparteien den Zugang zu humanitärer Hilfe, indem sie Mitarbeiter humanitärer Hilfsorganisationen bedrohten, schikanierten, festnahmen oder ihnen Gewalt antaten. Nach Angaben des UN-Amts für die Koordinierung humanitärer Angelegenheiten (United Nations Office for the Coordination of Humanitarian Affairs – UNOCHA) wurden 2017 mindestens 25 Helfer getötet. Immer wieder mussten sich Mitarbeiter von humanitären Hilfsorganisationen wegen der Kämpfe zwischen bewaffneten Gruppen aus der Gegend, in der sie tätig waren, zurückziehen und ihr Engagement einstellen. Die Konfliktparteien plünderten humanitäre Hilfslieferungen, darunter nach Angaben des UNOCHA im Juni und Juli 2017 mehr als 670 Tonnen Lebensmittel, die auf dem Gelände von Hilfsorganisationen lagerten.

Recht auf Nahrung

Durch die Behinderung der humanitären Hilfeleistungen, den bewaffneten Konflikt, die Massenvertreibungen und die Wirtschaftskrise waren schätzungsweise 4,8 Mio. Menschen, fast die Hälfte der Bevölkerung, stark unterernährt. Im Februar 2017 wurde in den Bezirken Leer und Mayendit (Bundesstaat Unity) eine Hungersnot ausgerufen. Dank umfangreicher humanitärer Hilfe besserte sich die Lage bis Juni 2017.

In der Region Equatoria, in der die Versorgung mit Lebensmitteln früher sehr gut gewesen war, schränkten die Streitkräfte der Regierung und der Opposition den Zugang der Zivilbevölkerung zu Nahrung ein. Ziel dieser Strategie war es, die Mobilität der Bevölkerung zu kontrollieren bzw. sie aus ihren Häusern und von ihrem Land zu vertreiben. Den Menschen, die blieben, drohte akute Nahrungsmittelknappheit, und die Unterernährung nahm zu.

Vertreibungen und Gewaltandrohungen beeinträchtigten im ganzen Land die Bestellung der Äcker und hinderten die Zivilbevölkerung daran, sich um ihr Vieh zu kümmern oder nachhaltige und bedarfsgerechte Nahrungsmittelhilfe zu bekommen.

Die Nahrungskrise wurde durch die sich verschlechternde Wirtschaftslage zusätzlich verschärft. Infolge des niedrigen Ölpreises und der niedrigen Ölförderrate gingen die Staatseinnahmen zurück. Die Abwertung der Landeswährung und die Verknappung importierter Waren führten zu einem enormen Anstieg der Lebensmittelpreise. Die Regierung konnte ihren Mitarbeitern mehrmals kein Gehalt zahlen.

Flüchtlinge, Asylsuchende und Binnenvertriebene

Seit Beginn des Konflikts im Dezember 2013 waren mehr als 3,9 Mio. Menschen, etwa ein Drittel der Bevölkerung, vertrieben worden. 1,9 Mio. Menschen waren Binnenvertriebene, darunter auch die mehr als 200000 Menschen, die auf UN-Stützpunkten unter dem Schutz der UNMISS-Blauhelme lebten.

Mehr als 640000 Menschen flohen im Jahr 2017 außer Landes. Damit stieg die Zahl der Flüchtlinge aus dem Südsudan auf mehr als 2 Mio. Menschen an. Die meisten von ihnen fanden in den Nachbarländern, in Uganda (siehe Länderkapitel zu Uganda), Äthiopien und Kenia (siehe Länderkapitel zu Kenia), Zuflucht. In Uganda hielten sich etwa 1 Mio. Flüchtlinge auf.

Willkürliche Inhaftierungen, Folter und andere Misshandlungen

Präsident Salva Kiir kündigte im März 2017 die Freilassung aller politischen Gefangenen an. Im Jahresverlauf erhielten mindestens 30 Gefangene die Freiheit zurück. Der Nationale Sicherheitsdienst (National Security Service – NSS) und der Militärgeheimdienst nahmen aber weiterhin vermeintliche Regierungsgegner willkürlich fest und inhaftierten sie über lange Zeiträume. Inhaftierten wurde das Recht auf eine richterliche Haftprüfung verweigert, und sie wurden häufig gefoltert und anderweitig misshandelt. Die Haftbedingungen waren hart. Inhaftierten wurde regelmäßig der Kontakt zu ihren Familien sowie eine angemessene Versorgung mit Nahrung und sauberem Wasser verweigert. Diese Zustände, darunter auch die mangelhafte medizinische Versorgung, führten zum Tod einiger Inhaftierter.

Der NSS ließ 21 Inhaftierte ohne Anklageerhebung aus dem Gefängnis in seinem Hauptquartier im Stadtteil Jebel von Juba frei. Ein Mann wurde im Januar, zwei Männer im März, einer im April, zwei im Mai und 15 weitere im August 2017 auf freien Fuß gesetzt. Alle waren willkürlich festgenommen und über lange Zeiträume hinweg inhaftiert worden. Die meisten hatten zwei oder drei Jahre in Haft zugebracht. Mindestens fünf weitere Männer blieben in der NSS-Zentrale in Haft. Sie wurden beschuldigt, mit der Opposition in Kontakt zu stehen oder sie zu unterstützen. Ein sechster, ebenfalls in dem Gefängnis inhaftierter Mann, der frühere SPLM/A-IO-Sprecher James Gatdet, war wegen Aufrufs zu Gewalt, „Verrats“ und der „Veröffentlichung oder Verbreitung falscher Äußerungen, die dem Südsudan schaden“ angeklagt. Er war in Haft genommen worden, nachdem er im November 2016 von Kenia in den Südsudan abgeschoben worden war.

Mike Tyson, Alison Mogga Tadeo, Richard Otti und Andria Baambe starben zwischen Februar und Juli 2017 im Gefängnis der NSS-Zentrale infolge der schlechten Haftbedingungen und der unzureichenden medizinischen Versorgung. Auch sie waren wegen angeblicher Verbindungen zur Opposition ohne Anklageerhebung in Gewahrsam gehalten worden und seit 2014 inhaftiert gewesen.

Die Regierung machte weder Anstalten, die Praxis der willkürlichen Inhaftierungen und der damit einhergehenden Menschenrechtsverletzungen seitens der staatlichen Sicherheitsdienste zu untersuchen, noch traf sie Maßnahmen, um die Personen zur Rechenschaft zu ziehen, die im Verdacht standen, sich strafbar gemacht zu haben. Auch leitete sie keine Schritte zur Wiedergutmachung gegenüber den Opfern ein, etwa durch finanzielle Entschädigung oder eine Rehabilitierung.

Verschwindenlassen

Der NSS und der Militärgeheimdienst waren für das Verschwindenlassen vermeintlicher Regierungsgegner verantwortlich.

Dong Samuel Luak wurde seit dem 23. und Aggrey Idri seit dem 24. Januar 2017 in der kenianischen Hauptstadt Nairobi vermisst. Beide waren vehemente Kritiker der Regierung. Sie wurden in den Südsudan abgeschoben und in die Hafteinrichtung der NSS-Zentrale in Juba gebracht. Sie sollen am 27. Januar aus der Hafteinrichtung weggebracht worden sein. Ende 2017 war weder bekannt, was mit den beiden Männern geschehen war, noch wo sie sich befanden.

Recht auf freie Meinungsäußerung

Journalisten, Menschenrechtsverteidiger, Mitglieder der politischen Opposition und andere, die sich zum Konflikt äußerten, waren Repressalien, willkürlichen Festnahmen und Inhaftierungen sowie Folter und anderen Misshandlungen ausgesetzt. Dies führte zu Selbstzensur und zu einem politischen Umfeld, in dem die Menschen weder frei arbeiten noch sich offen äußern konnten.

Nachdem Adil Faris Mayat, Direktor des Fernsehsenders South Sudan Broadcasting Cooperation, die Ansprache von Präsident Kiir zum Unabhängigkeitstag nicht gesendet hatte, wurde er am 10. Juli 2017 vom NSS festgenommen. Er wurde neun Tage ohne Anklage in einer Hafteinrichtung in der Zentrale des NSS in Juba in Gewahrsam gehalten und anschließend von seinem Posten entlassen. Am 17. Juli 2017 sperrte die Nationale Kommunikationsbehörde des Südsudans die Webseiten von vier Nachrichtendiensten. Nach Angaben der betroffenen Medien begründete der Informationsminister die Sperrung damit, dass auf den Webseiten regierungsfeindliche Informationen veröffentlicht worden seien.

Fehlende Rechenschaftspflicht

Es gab keine glaubwürdige Untersuchung von Verstößen gegen internationale Menschenrechtsnormen und das humanitäre Völkerrecht und keine Strafverfolgung der mutmaßlichen Täter in fairen Prozessen vor Zivilgerichten. Einige Verbrechen, die Regierungssoldaten an Zivilpersonen verübten, sollen nach Angaben des Militärs vor Militärgerichten verhandelt worden sein, obwohl laut Gesetz über die Streitkräfte des Südsudans (South Sudan’s SPLA Act) die Zivilgerichte für Straftaten von Militärangehörigen gegen Zivilpersonen zuständig sind. Dies war z. B. bei dem Gerichtsverfahren gegen zwölf Regierungssoldaten der Fall, die sich wegen Vergewaltigungen, Mord und Plünderungen im Hotel Terrain in Juba 2016 seit Mai 2017 vor einem militärischen Sondergericht verantworten mussten.

Drei Organe der Übergangsjustiz, auf die man sich im Friedensabkommen von 2015 geeinigt hatte, waren Ende 2017 immer noch nicht eingerichtet. Die Kommission der Afrikanischen Union und die Regierung verständigten sich im Juli 2017 über den Inhalt eines Statuts und einer gemeinsamen Absichtserklärung für die Einrichtung eines der Organe, nämlich des mit internationalen und südsudanesischen Richtern besetzten Gerichtshofs (Hybrid-Gericht). Eine förmliche Zustimmung oder Annahme der beiden Dokumente gab es allerdings nicht. Ein Fachausschuss nahm Beratungen über die Ausgestaltung und den rechtlichen Rahmen der Kommission für Wahrheit und Aussöhnung auf.

Die Gesetzgebung des Südsudans enthielt keine Bestimmungen über die Definition von Folter, Verschwindenlassen und Verbrechen gegen die Menschlichkeit und keine Angaben zum Strafmaß für diese Verbrechen.

Gesetzliche, verfassungsrechtliche und institutionelle Entwicklungen 

Die Generalversammlung der Richter rief im April 2017 einen Streik aus, um ihren Forderungen nach besserer Bezahlung und besseren Arbeitsbedingungen Nachdruck zu verleihen. Zudem forderten sie den Rücktritt des Präsidenten des Obersten Gerichtshofs wegen schlechter Amtsführung. Präsident Kiir reagierte auf den Streik am 12. Juli 2017 mit einem Erlass, der die Amtsenthebung von 14 Richtern vorsah. Dabei berief er sich auf eine Verfassungsbestimmung, nach der Richter wegen „Fehlverhaltens“ entlassen werden können. Die Richter beendeten ihren Streik am 11. September 2017, u. a. weil der Präsident ihnen zugesichert hatte, dass er sich mit ihren Forderungen befassen und die Entlassung der 14 Richter rückgängig machen werde. Ende 2017 waren die Entlassenen noch nicht wieder in ihre Ämter eingesetzt worden. Ein Richter des Obersten Gerichtshofs trat im November 2017 zurück. Er begründete seinen Schritt mit der mangelnden Unabhängigkeit der Justiz.

Die Nationale Übergangslegislativversammlung (Unterhaus) ratifizierte im Oktober 2017 das Maputo-Protokoll für die Rechte von Frauen in Afrika, ein Zusatzprotokoll zur Afrikanischen Charta der Menschenrechte und der Rechte der Völker.

Berichte

South Sudan: „It was as if my village was swept by a flood“: Mass displacement of the Shilluk population from the West Bank of the White Nile (AFR 65/6538/2017)

„Do not remain silent“: Survivors of sexual violence in South Sudan call for justice and reparations (AFR 65/6469/2017)

South Sudan: „If men are caught, they are killed. If women are caught, they are raped“: Atrocities in Equatoria Region turn country’s breadbasket into a killing field (AFR 65/6612/2017)

South Sudan: Several men arbitrarily held in poor conditions (AFR 65/6747/2017)

South Sudan: Fifteen released, five still arbitrarily detained (AFR 65/7144/2017)

South Sudan: Fate and whereabouts of two men unknown: Dong Samuel Luak and Aggrey Idri (AFR 65/6298/2017)

South Sudan: US arms embargo should inspire tougher action from UN Security Council

02. February 2018

Responding to news that the US government has imposed an arms embargo on South Sudan, now in its fifth year of an armed conflict that has led to widespread abuses and relentless suffering, Amnesty International USA’s Africa Advocacy Director Adotei Akwei said:
 
“This long overdue announcement by the Trump administration must spur the UN Security Council to take greater action to prevent further killings of civilians and other gross human rights violations in South Sudan by imposing a comprehensive arms embargo to cut off the flow of weapons to the country.“ 
 
“Civilians who have suffered ethnically motivated attacks, mass rape and forced displacement over the past five years deserve the support of the international community, which must do everything in its power to bring stability to the world’s youngest country.”
 
Despite the signing of a ceasefire agreement on 21 December 2017 by South Sudan’s warring parties, there has been no let-up in fighting which is likely to escalate during the current dry season – unless coordinated and sustained international action is taken.  
 
The US announcement comes four days after the African Union said it was open to imposing sanctions on leaders violating the ceasefire agreement in South Sudan.
 
Background:
 
Tens of thousands of people in South Sudan have been killed, thousands more subjected to sexual violence and close to four million displaced since the conflict began on 15 December 2013.
 
Thousands of men, women and children have been subjected to unimaginable acts of violence, including sexual assault, by government and opposition forces, some of which could amount to crimes against humanity or war crimes.
 
Amnesty International has documented evidence of violations and abuses that have been committed by government and opposition forces with complete impunity, brutality and a disregard for human life.

Sudan: AU-UN peacekeepers must be given unfettered access to protect civilians in Jebel Marra

1 February 2018

Responding to news the joint AU and UN peacekeeping mission to Darfur (UNAMID) has signed an agreement with the Sudanese government to open a temporary base in Darfur’s Jebel Marra area, the site of documented chemical attacks against civilians among other atrocities, Amnesty International’s Crisis Response Director Tirana Hassan said:
 
“This long overdue agreement between UNAMID and the Sudanese authorities is a positive first step towards protecting the people of Darfur against further violations by the armed forces and their allied militias. However, the Sudanese government must ensure that UNAMID peacekeepers are guaranteed unfettered access across all of Jebel Marra to protect civilians and facilitate humanitarian aid once the base is operational.“
 
“Civilians in Darfur, especially in Jebel Marra, continue to face chronic insecurity since suffering the unimaginable horror of the Sudan Armed Forces’ latest brutal military campaign in 2016. The onslaught subjected men, women and children to indiscriminate bombing, unlawful killings, rape, forced displacement and systematic looting.“ 
 
“UNAMID must use this opportunity to publicly report on all allegations of crimes under international law and human rights violations committed by any party to the conflict in Darfur, especially in the Jebel Marra area.”
 
Background
 
The joint African Union-United Nations peacekeeping mission to Darfur signed a Memorandum of Understanding with the Sudanese government on Monday to open a temporary base in Golo, which is in Jebel Marra, Central Darfur State. The establishment of the base was mandated by the UN Security Council in June 2017.
 
Between January and September 2016, Amnesty International documented that Sudanese government forces carried out a large-scale military campaign in the Jebel Marra area in Darfur. These attacks destroyed more than 100 villages and displaced more than 100,000 civilians, most of whom remain in IDP camps on the outskirts of Jebel Marra, unable to return home due to continued insecurity.
In a report, Amnesty International revealed credible evidence of the shocking use of what are believed to be chemical weapons, against civilians, including very young children, during the same military campaign. These brutal attacks left an estimated 200 to 250 people dead and scores more with horrific injuries.

Burundi verlässt Internationalen Strafgerichtshof

Als erster afrikanischer Staat ist Burundi aus dem Internationalen Strafgerichtshof (ICC) ausgetreten und hat damit seine Ankündigung vom vergangenen Jahr umgesetzt. Von Seiten der burundischen Regierung wird als Grund für den Austritt das angeblich einseitige Vorgehen des Gerichts gegen afrikanische Machthaber vorgeschoben. Die internationale Gemeinschaft kritisierte das Vorgehen Burundis scharf. So bezeichnete die EU den Austritt aus dem ICC als gravierenden Rückschritt, Amnesty International bezeichnete den Schritt als ein „Ausweichen vor der internationalen Strafjustiz“ und Human Rights Watch fügte gar an, Burundi entziehe sich jeglicher Rechenschaftspflicht für die stattgefundenen Menschenrechtsverletzungen in dem Land. Erst vor einigen Wochen hatten Berichte der Vereinten Nationen erneute diesbezügliche Vorwürfe erhoben, die u.a. hochrangige Mitarbeiter des öffentlichen Dienstes in Burundi betreffen. Der ICC wird seine Untersuchungen zu möglichen Kriegsverbrechen, die seit April 2016 laufen, dennoch fortsetzen. Es ist zu befürchten, dass nun weitere Länder dem Beispiel Burundis folgen. Zuletzt hatten Gambia und Südafrika ihre Austrittsabsichten widerrufen.

Quelle: Deutsche Afrika Stiftung

Dr. Mudawi Ibrahim Adam ist wieder Frei!

Acht Monate lang war Dr. Mudawi Ibrahim Adam ungerechtfertigt inhaftiert – und das nur, weil er sich im Sudan für die Menschenrechte einsetzt. Nun ist der Menschenrechtsverteidiger aus dem Gefängnis entlassen worden, alle Anklagen gegen ihn wurden fallengelassen.

Dr. Mudawi Ibrahim Adam

Dr. Mudawi Ibrahim Adam

Sarah Jackson, die stellvertretende Amnesty-International-Direktorin für Ostafrika, sagte dazu: „Was für eine große Erleichterung, dass dieses furchtbare Kapitel endlich beendet ist. Der gewaltlose politische Gefangene ist nun wieder ein freier Mann und zurück bei seiner Familie. Die acht Monate, die Dr. Mudawi Ibrahim Adam im Gefängnis verbracht hat, sind ein schwerer Fehler der Justiz. Seine Freilassung sollte der erste Schritt hin zur Entkriminalisierung der Menschenrechtsarbeit im Sudan sein. Die unablässigen Angriffe der Behörden auf jegliche Form der Kritik, bringt alle in Gefahr, die sich trauen ihre Meinung zu äußern. Das muss ein Ende haben.“

Dr. Mudawi Ibrahim Adam wurde am 29. August zusammen mit fünf weiteren Menschenrechtsverteidigern freigelassen. Zu den sechs konstruierten Anklagen, die ihm zur Last gelegt wurden, gehörten „Untergrabung des verfassungsrechtlichen Systems“ und „Kriegsführung gegen den Staat“. Bei einem Schuldspruch unter diesen beiden Anklagen wäre er zum Tode oder einer lebenslangen Gefängnisstrafe verurteilt worden. Alle Anklagen gegen Dr. Mudawi Ibrahim Adam wurden jedoch fallengelassen.

Weitere Erfolgsmeldungen findest du auf www.amnesty.de/erfolge

South Sudan: Killings, mass displacement and systematic looting as government forces purge civilians from Upper Nile

Tens of thousands of civilians in South Sudan’s Upper Nile region were forcibly displaced as government forces burnt, shelled and systematically looted their homes between January and May 2017, Amnesty International said in a new briefing today based on interviews with dozens of victims and eyewitnesses.

Civilians belonging to the Shilluk minority told Amnesty International how government troops and allied militias stole anything they could get their hands on in the aftermath of attacks, from stored food supplies to furniture and even the front doors of houses. One village chief described the destruction as though the area had been “swept by a flood.”

“Even considering South Sudan’s history of ethnic hostility, the mass displacement of the Shilluk ethnic minority, almost in its entirety, is truly shocking,” said Joanne Mariner, Senior Crisis Response Adviser at Amnesty International.

Even considering South Sudan’s history of ethnic hostility, the mass displacement of the Shilluk ethnic minority, almost in its entirety, is truly shocking.
Joanne Mariner, Senior Crisis Response Adviser at Amnesty International

“Whole areas of the Shilluk heartland have been ravaged, with civilians’ homes burnt and their belongings and food stores looted. This leaves them with little prospect of returning home, given the region’s growing humanitarian crisis and their fears of renewed violence.”

The January-May 2017 government offensive in Upper Nile, aided by ethnic Dinka militias, retook territory that had in recent years been under the control of an opposition armed group made up of Shilluk Agwelek fighters under the command of Johnson Olony. It displaced tens of thousands of Shilluk civilians, including nearly the entire populations of numerous towns and villages on the west bank of the White Nile.

Amnesty International has gathered satellite imagery showing the destruction of homes and other civilian objects in the central areas of Wau Shilluk – including a traditional temple or Radd. Most people in the region live in thatch-roofed huts called tukuls, which are highly flammable. 

Before (December 2016) and after (March 2017) satellite images show how areas of central Wau Shilluk were burnt. © DigitalGlobe 2017, NextView License


Before (December 2016) and after (March 2017) satellite images show how areas of central Wau Shilluk were burnt. © DigitalGlobe 2017, NextView License

In late May and early June, Amnesty International researchers interviewed 79 victims and eyewitnesses to abuses at an ad hoc displaced persons camp in Aburoc, and in the UN Protection of Civilians (PoC) site in Malakal, both in the Upper Nile region. They also spoke to numerous humanitarian staff, UN officials, and opposition, political and civil society figures in Aburoc, Malakal and Juba.

The organization documented how government troops killed several civilians over the course of the offensive. Some of the killings were clearly deliberate, as the victims were shot while held captive or shot in the back while they attempted to flee.

Victims and eyewitnesses also described how indiscriminate shelling, targeted burning, and even a bombing from an Antonov plane destroyed civilian homes. In a few instances, elderly or vulnerable people unable to flee burnt to death in their homes.

Some of the Shilluk have returned to their homes since the offensive, but the large majority remain displaced. Tens of thousands have fled north to become refugees in Sudan, and some 10,000 others are surviving in squalid conditions in an ad hoc camp in Aburoc village that has been wracked by dire shortages and cases of cholera.

An internally displaced woman of the Shilluk minority. © Amnesty International


An internally displaced woman of the Shilluk minority. © Amnesty International

Located in a pocket controlled by the Agwelek opposition forces, who are aligned with the Sudan People’s Liberation Movement-in Opposition (SPLA-IO), Aburoc is patrolled by a small contingent of UN peacekeeping troops sent there to facilitate the delivery of humanitarian aid. As it lacks sufficient water for their basic needs, the camp is ill-suited to be a long-term refuge for large numbers of displaced persons.

“Bereft of food and belongings, Shilluk civilians will need humanitarian aid to return home. But most of all, UN peacekeepers must be prepared and adequately resourced to ensure that their security will be protected,” said Donatella Rovera, Senior Crisis Response Adviser at Amnesty International.